作死?科学家刚刚给外星人发了一条信息

2020-03-14 11:53 来源:未知

研究人员质疑向外星文明发送星际信息

图片来源METI

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“你在吗,外星人?是我们——地球。”据《新科学家》报道,天文学家已经向邻近的恒星系统发送了一个无线电信息,它是目前已知的、可能适合人类居住的、离地球最近的恒星。因为离我们足够近,所以我们可以在不到25年的时间里收到回复。

上世纪70年代,人们向外星发送的一个图像信息。

“国际主动搜寻地外文明”(METI:Messaging Extraterrestrial Intelligence  International)的总裁Douglas Vakoch表示,“我认为这是一个不太可能的结果,但这将是一个受欢迎的结果。”METI是SETI的一个分支,它是对外星文明的探索。SETI是英文Search for Extra-terrestrial Intelligence(搜寻外星智能)的缩写。该项目由美国加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的空间科学实验室主办,试图通过分析阿雷西博射电望远镜采集的无线电信号,搜寻能够证实外星智能生物存在的证据。

图片来源:ARNE NORDMANN

据报道,这颗目标恒星是GJ273也被称为Luyten的恒星,是距离它仅12光年的Canis Minor北部星座中的一颗红矮星。今年3月,人们发现它有两颗行星。其中一颗名为Gj273b,在恒星的“宜居带”中运行,可能存在液态水,甚至可能存在生命。

是时候发送信息到其他星球上希望外星文明能收到吗?地外智慧生命搜寻项目中的拥护者表示,这一时刻已姗姗来迟。但其他研究人员希望采取更谨慎方式,并在探索其他宇宙前达成国际共识。

报时

美国SETI学会星际信息编制主管Douglas Vakoch,不认为需要考虑伦理和政治问题,但表示可能很难就此问题达成共识。“它是只能‘二选一’的意见。”他说,“无论我们进行国际讨论,还是发送信息。我们应该两个都做。”但天体物理学家、科幻小说作者David Brin则指出,地球的相对无线电已经保持平静,不应改变得如此彻底、如此之快。“如果要改变我们星球的一个重要特征,我们知道一些小团体不应该独断专行。”

这封给其它恒星的信是在“阿雷西博信息”(Arecibo Message)的周年纪念日上发出的,阿雷西博信息是一种无线电信号。1974年11月天文学家卡尔·萨根,从波多黎各Arecibo望远镜向距离地球25000光年的球状星团M13发送了一串由1679个二进制数字组成的信号,称为阿雷西博信息。阿雷西博的信息包含了我们太阳系行星的信息,DNA的结构,人类长相的卡通画面,以及其他关于地球及其居民的基本信息。

自上世纪60年代SETI行动开始以来,主要依靠无线电天文望远镜收听电磁波波段,以寻找与众不同的东西。相反,向外星智慧生命传送信息等积极的SETI行动很少。1974年,波多黎各阿雷西博望远镜向一群距地球25000光年的恒星发送了无线电讯息。例如,2008年,一家食品公司利用位于挪威的雷达站将广告发送到42光年外的一个可能适宜居住的恒星星系。

阿雷西博信息:图片来源网络

主动寻找地外文明的拥护者表示,有敏锐听觉的外星人可能已经听到了这些来自地球的信息。以当前地球的无线电望远镜技术,广播和电视信号只能传输几光年,但Vakoch表示,一个先进的文明可能已经开发出听的技术。Brin却将这些发送的信息视为宇宙污染物,而非在进行探索工作。尽管他不担心外来物种入侵,但他认为假设外星生命的存在有些过分夸大。

Vakoch说新消息是10月份从挪威的天线上发出的,经历了三天,耗时约8小时。相比1974年发出的信息,这一消息更简单而且可能更容易理解。它以计数、算术、几何和三角学的信息开始,此外,还包括对携带信息的无线电波的描述,以及关于时钟和计时的教程,以了解Gj273b任何潜在的居民对他们的时间和我们的时间是否有相似的理解。

Vakoch表示,SETI学会还没有近期计划开始发送信息。他提到,传送信息的一个有效方式将是,把信息加入到行星科学的常规部分。例如,当使用阿雷西博望远镜研究小行星时,就将信息传送到视线所及区域附近的恒星。

值得一提的是,在探索外星人的过程中,也疑似出现了一些神秘的现象。比如“麦田怪圈”(Crop Circle),麦田怪圈是指在麦田或其它田地上,透过某种未知力量(有极少数怪圈是人类所为)把农作物压平而产生出来的几何图案。这个神秘现象有时被人们称之为“Crop Formation” 。

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